La Douce Blonde

Francofiel én bierliefhebber, je zal het maar allebei zijn. Dat betekent op zijn minst schizofrene vakanties, want in Duitsland en Engeland mag je dan fatsoenlijk bier kunnen drinken, je kunt er lang zoeken naar respectievelijk subtiel eten en lekker weer. En kom je het jaar erop weer culinair en klimatologisch bij in de Provence, dan laat je het gerstenat maar beter weer even staan.

Continue reading

Chauvinisme

Een recente discussie op een bierforum zette mij aan het denken. Ik zal voor de lezer de situatie schetsen. 

Het ging om een geuze dat op het recente Carnivale Brettanomyces bij De Bierkoning werd verkocht aan de liefhebbers. Het was een mengsel van redelijk jonge, oude en zeer oude lambic van een aantal lambicbrouwers uit het Pajottenland, dat een tijdje verder had gerijpt in een ondergrondse kelder en daarna op 50 cl beugelflessen was gebotteld en vervolgens verder had gerijpt.    Continue reading

Pilsnijd

Leuven in last: de organisatie van Marktrock, een jaarlijks muziekfestival op de Oude Markt van deze Vlaamse studentenstad, heeft laten weten dat het sponsorcontract met Stella dit jaar is ingeruild voor een contract met Maes. Dat is nieuws. Dat is zelfs reden tot zorg, vinden veel Leuvenaars. Want Stella Artois is het Leuvense pils, niet Maes, dat komt uit de buurt van Mechelen en bovendien is het heel vies. Tenminste, dat is wat je er nu over leest.

Continue reading

10 Nederlandse bieren die je geproefd moet hebben

Op sites als Ratebeer, maar ook op allerlei fora barsten regelmatig discussies los over bieren die je geproefd moet hebben om een weloverwogen oordeel te kunnen geven over Nederlandse bieren. Andere mensen prijzen weer wekelijks een biertje aan via de regionale radio. In de Telegraaf, het AD, maar ook mijn regionale krant staan regelmatig artikelen over niet te missen nieuwe Nederlandse brouwerijen.  Continue reading

Bier op stikstof

Als toegewijd secretaris van PINT Regio Noord-Holland tik ik van alles, mailtjes vooral, maar soms ook festivalboekjes. In die festivalboekjes stond altijd ‘n wat bedaagde standaardtekst waarin bezoekers werd opgeroepen lid te worden. Die tekst heb ik herschreven, want tijden veranderen, maar één paragraafje liet ik onveranderd: dat met de oorspronkelijke doelstellingen van PINT. Die zijn ergens in een ver verleden zo geformuleerd en dat moest ik maar zo laten, vond ik. De doelstellingen waren ook zo gek nog niet. Continue reading

Opvoeding

Ik drink alweer ruim 35 jaar serieus bier. Eigenlijk nooit een pilsje, ik begon rond  m’n 16e met Duvel, Engelse bitter van de keg (cask ales waren toen nog ondenkbaar in Nederland), Westmalle Tripel en natuurlijk bockbier als dat begin oktober in de winkels verscheen. Daarmee was ik een grote uitzondering. Een doodenkele goed gesorteerde slijter verkocht deze bieren. De eerste Belgisch georiënteerde biercafes gingen open. We spreken over eind jaren 70. Begin jaren 80 opende de eerste nieuwe Nederlandse brouwerij, in Arcen en even later brouwerij Het IJ. Speciaalbierdrinkers (zo heette dat toen nog) waren pioniers!  Continue reading

Liefde voor bier

Afgelopen week ging tijdens de week van het Nederlands bier de campagne ‘Love beer’ van start. Want vrouwen drinken geen bier. En dat willen de Nederlandse Brouwers veranderen. De Nederlandse Brouwers, voorheen het Centraal Brouwerij Kantoor, is de club van 8 grote brouwers zoals Heineken, AbInbev en Grolsch. Gezamenlijk zijn ze goed voor 95 procent van de totale bierproductie in Nederland. Continue reading

The world is (not) really changing

worldNou ja de wereld… Nederland dan toch. Tot voor kort konden wij Nederlanders aldus diverse recensenten (op diverse bierwebsites) geen IPA’s brouwen. En Imperial Stouts dat kon alleen De Molen. Nou vooruit, en Emelisse zo nu en dan, maar De Molen stond er wereldwijd om bekend. Alle nieuwe brouwerijen ten spijt, IPA’s maken was nog steeds iets wat geen van allen beheerste en de Imperial Stouts konden toch niet tippen aan die van de brouwer uit Bodegraven. Maar is dat nog steeds zo? Ik ben benieuwd en deel u mijn persoonlijke overpeinzingen.

Continue reading

Wat de boer niet kent …

… dat vreet ie niet. Zo luidt het welbekende spreekwoord. Of: “doe maar normaal, dan doe je gek genoeg”. Tot zover de experimenteerdrift van de Nederlandse brouwers, die met dit soort dooddoeners de kop in gedrukt kan worden. Maar het kan eigenlijk juist niet gek genoeg in de huidige bierwereld en de consument kan er geen genoeg van krijgen. Spreekwoorden worden dus geloochenstraft. Of is er dan toch iets, wat de boer niet blieft? Continue reading

PINT zoekt een nieuwe voorzitter

Zaterdag 16 mei is de Algemene Vergadering van PINT. Niets bijzonders zou je denken. De gebruikelijk vergaderchaos waarbij de cijfers uiteindelijk na veel geharrewar worden goedgekeurd. Na afloop drinkt men bier en slaat elkaar op de schouders. Niks nieuws onder de zon. Zo gaat het ieder jaar en zo zou het voor altijd moeten blijven. Continue reading

Mijn keuze voor Borefts 2015

Reikhalzend kijk ik al weer uit naar Borefts, hèt Nederlandse bierfestival waar je moet zijn geweest.  Het blijft een even schilderachtig als mooi gezicht. Al die beer geeks uit alle uithoeken van Nederland en de wereld, die aan komen lopen vanaf het station, in de rij staan voor de kassa, zich beschaafd verdringen voor de biertaps. Het is bomvol maar er valt nauwelijks een onvertogen woord. Iedereen gaat na afloop tevreden naar huis. Want er is twee dagen lang fantastisch bier geschonken van de meest besproken brouwerijen van Europa, en dat voor een absoluut aanvaardbare prijs. Continue reading

Een ballentent

De Ballentent aan de Parkkade in Rotterdam, vlak onder de niet uitgeblazen rook van de Euromast, heeft een rijke geschiedenis. In een voormalig douanedepot werd hier vlak na de Tweede Wereldoorlog het café Maaszicht geopend. Het verhaal gaat dat hier ook nog even het Bureau Centrale Rijvaardigheden was gehuisvest en dat de kandidaten niet meer dan een rondje over de kade hoefden te rijden en als ze dit zonder al te grote haperingen deden dat ze dan hun rijbewijs kregen. Continue reading